Sorgin Ederra Dálmatas
Sorgin Ederra Dálmatas

Orígen e historia

ORÍGEN

Es asombroso como la historia de las razas mas antiguas puede rastrearse, incluso hasta el año 3.700 AC, cuando el constructor de la Gran Piramide, Rey Cheops o Khufu, poseyó un perro de compañía con manchas, atípico en cuanto a el estándar de hoy en día, pero quizás, el primer perro con manchas dibujado.

Una fecha importante, en cuanto a el origen de la raza, es 1700 AC. En esta época, se creó el fresco llevado desde la antigua Tiryns (Nauplia) a Atenas, el cual es exhibido hoy en día dentro del Museo Arqueológico Nacional. En él, se muestra a un jabalí, siendo cazado por dos perros, ambos con manchas negras e hígado. Las manchas evidentemente estaban valoradas, dado que fueron pintadas de manera meticulosa. En Grecia y Creta las pinturas de las paredes y frisos, describen a sabuesos con manchas hígado y negro, algunos con ambos colores, y en Egipto, perros con manchas son encontrados en murales, así como decorando las tumbas de aristócratas.

Fresco del 1700 A.C.  exhibido actualmente en el museo de Atenas. Observad el detalle de las manchas de los sabuesos, bien delineadas y perfectamente redondas.

Tal y como aparece en el libro “Dalmatians Today” de Patches Silverstone, alrededor del año 400 AC, el Sabueso de Creta, fue utilizado para cazar antílopes, posteriormente, se cruzó con el “Perro de Antilope Blanco” (White Antelope Dog), del antiguo Egipto, produciendo un sabueso el cual, instintivamente corría libre, al lado de los caballos, cazando, y principalmente, persiguiendo a los ciervos.

 

Más tarde, en el siglo XVI, el estilo de cazar cambio y los sabuesos de manchas, ya no eran requeridos, pero, mantuvieron su afición por trotar al lado de los caballos. De esta manera, atrajeron la atención de los jóvenes aristócratas británicos que viajaban al extranjero. Muchos de ellos, volvían a casa, con uno de dichos sabuesos, a quien creyeron idóneos para desempeñar el papel de perro de carruaje (carriage dog), con sus pies y extremidades fuertes, y su bondad hacia los caballos. Gitanos y jugadores errantes, en varias partes de Europa, también se sintieron atraídos por la inusual apariencia de los perros con manchas.

Fotografía tomada por mi, en Zaostrog, Croacia. Cuadro pintado por un autor desconocido, en el año 1710

Hablando sobre el nombre dálmata, no hay ninguna conexión con Dalmacia (Croacia) hasta 1930, cuando Vane Ivanovic, General Cónsul de Mónaco en Gran Bretaña y un miembro del British Dalmatian Club, llevaron un par de dálmatas a Dalmacia, como presente para su padrastro, Bozo Banac, quien expreso el deseo de introducirlos allí. Más probablemente, el nombre proviene de “Damachien” como entonces eran conocidos (“Dama” significando gamo en latín y “Chien”sabueso o perro, en frances).

 

¿Por qué las manchas? Solamente existen dos razones en la naturaleza por este colorido distintivo; para atraer o como camuflaje. Los dálmatas no necesitan las manchas para atraer, por lo cual, asumimos que las tienen para camuflarse. Cuando consideramos el camuflaje en las condiciones de un desierto, el color blanco del fondo se puede mimetizar con la arena clara sin dificultad y las manchas pueden parecer las piedras del entorno, lo cual, los hizo inestimables para la caza en el desierto. Puede, por lo tanto suponerse, que los perros con manchas se criaron entre si, para fijar esas características, y por eso, la raza ha perpetuado durante siglos con unasorprendente carencia de cambios físicos.

HISTORIA

 

Hay un vacío en nuestro conocimiento de la raza hasta los inicios del siglo XVII. Se sabe que gitanos y jugadores errantes de varias zonas de Europa, adquirieron un perro de manchas, atraídos por su inusual apariencia.

 

Su inteligencia y actitud divertida les hizo unos miembros de gran estima. También se comenta que, tras el Tratado de Utrecht en 1712, varios soldados se llevaron desde España a dálmatas con ellos.

 

Libros sobre dálmatas invariablemente incluyen referencias sobre el sabueso Talbot, y como Watson comenta en el año 1830 “un nombre común para el dálmata era Talbot”. El nombre Talbot proviene de la familia Talbot de Alton (cuyo patrimonio ahora es el parque temático Alton Towers), los después condes de Shrewsbury y Talbot. El sexto Barón, Sir John Talbot, fue nombrado conde de Shrewsbury en 1442. Su escudo de armas presenta dos sabuesos blancos, con largas orejas, tamaño medio y fuerte cráneo.

 

En 1743 el fundador de la fortuna de la familia, el Almirante Lord Anson, navego con su barco Centurion a Macao (China), remolcando un galeón español. Se estaban quedando sin provisiones y estos eran difíciles de conseguir, asi que Lord Anson visito personalmente al virrey de Canton, para pedirle ayuda. La posibilidad de recibir esa ayuda incremento cuando un incendio comenzó en los almacenes y el equipo del Centurion ayudo a controlarlo.

 

No hace falta decir que no hubo retrasos en el suministro de provisiones, y como agradecimiento, los comerciantes europeos regalaron a Lord Anson una magnifica vajilla china. Como era de costumbre en aquella época, le preguntaron por sus preferencias decorativas, y al igual que en diferentes imágenes de Shugborough, su mujer y familia, perros con manchas con un enorme parecido a los dálmatas aparecen en cada pieza de las 208 que componen las vajillas.

En los archivos familiares, no hay menciones sobre dálmatas en Shugborough, asi que nadie puede saber porque ocuparon esta prominente posición. Quizás pertenecieron a Lord Anson, o fueron importados por su mujer, como regalo de bodas. O bien, un regalo de parte de los mercaderes chinos a los aristócratas ingleses.

Esta antigua raza canina llega a nuestros días sin haber experimentado ningún cambio morfológico o estético. El dálmata siempre ha tenido la misma forma y dimensiones, el mismo manto y el mismo carácter. Y deseamos que se siga criando sin variaciones, porque es y debe seguir siendo un dálmata.

Al ir aumentando la población de esta raza, John Henry Walsh publico el primer estándar.

Su primera aparición en las muestras caninas tuvo lugar en diciembre de 1860 en Birmingham, en donde el público asistente pudo contemplar en carne y hueso, y no solo en pinturas y grabados, el perro manchado, que causo una gran admiración.

El primer club que se creó en el continente europeo fue el alemán, fundado en 1920, y a partir de 1930 se constituyeron en otros muchos países.

Una gran popularidad se debe a su llegada a la gran pantalla en la famosa película de Walt Disney, 101 Dálmatas. Es importante destacar que esta película no es fruto de la imaginación y fantasía, sino que realmente refleja la sensibilidad, la inteligencia y la bravura de este perro. Todos los propietarios de un dálmata nos podrán dar fe de ello.

En España el interés por esta raza fue bastante moderado hasta finales de la década de los ochenta, aunque actualmente va en constante aumento.

El dálmata goza de una gran difusión en Inglaterra. En las exposiciones importantes se pueden contabilizar más de ciento cincuenta ejemplares esperando su turno para el ring. En el resto de Europa, concretamente Suecia, Francia, Bélgica, Holanda y Alemania, es dálmata esta más difundido que en España.

Pero a menudo la cantidad va en detrimento de la calidad, y esto es lo que ocurre inevitablemente cuando una raza está excesivamente difundida y criadores poco experimentados se dedican a la reproducción.

En Estados Unidos es una de las razas más conocidas, cada año supera los treinta mil cachorros los inscritos en los libros genealógicos.

En este país han sido y son conocidos como los “perros bombero” por su arraigada unión a los carruajes, tanto en Inglaterra como en Estados Unidos. Los carruajes de bomberos, tras la aparición del automóvil, se convirtieron en camiones, pero continuaron preservando a su mascota canina como insignia de su oficio.

 

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